Ve šťastné době mládí a společné lásky si Rousseau oblíbil brčál natolik, že jej nazval „svou oblíbenou květinou“. Po smrti spisovatele mu Švýcaři postavili v Ženevě pomník a mýtinu před ním osázeli „modrooké“ brčál.

Je absolutně nemožné říci, že by Rousseau byl ve svých sympatiích k této rostlině sám. Od pradávna byl brčál ve sféře nejen lidské pozornosti, ale také uctívání. Koluje o něm mnoho legend a tradic, dokázal předvídat šťastná i nešťastná manželství a věřilo se, že dokáže pomoci při rozpoznávání čarodějnic. Odtud pochází francouzský název pro brčál, „čarodějnická fialka“. Ve středověku házeli inkvizitoři list brčálku na rozpálenou pánev s vroucím olejem a pokud zůstal v pánvi, byl zproštěn viny, a pokud vyskočil, byli shledáni vinnými a upáleni.

Na Ukrajině byla tato rostlina uctívána pro svou krásu a vitalitu, byla jí připisována řada zázračných vlastností a byla považována za symbol lásky, věrnosti a stálosti. Pokud někdo řekl, že „bude sbírat brčál“, znamenalo to, že měl rande. Také se věřilo, že když chlap a dívka sní spolu list brčál, pak mezi nimi bude silná láska. V Karpatech svatbě předcházel sběr brčálů za doprovodu písní a hudby. Z brčálu a ovsa, symbolu plodnosti, se pletly věnce pro nevěstu a ženicha, jejichž skleničky u svatebního stolu byly propleteny stonky brčálu. Tento rituál se odráží i ve staré svatební písni: „Bůh žehnej otci i matce, udělej svému dítěti věnec.“ Tato rostlina prý také dokázala odhánět zlé duchy, a proto se zavěšovala nad okna a dveře domu a ve středověku se na hlavy zločinců jdoucích na popravu pokládaly brčálové věnce.

Mimo jiné byl brčál v některých zemích (Rusko, Švýcarsko, Itálie) symbolem trvalého smutku, byl široce používán v pohřebních obřadech a v těchto zemích se mu říkalo „tráva na rakev“, „pohřebiště“, „květina mrtvých“.

Na Krymu rostou tři druhy brčál: malý, velký a bylinný. Barvínek menší známá jako léčivá rostlina již od dob Plinia Staršího a Dioskorida. Používal se jako posilující, adstringentní, hemostatický a krev čistící prostředek. Je také dobrý při bronchitidě, krčních chorobách a kolitidě. Zvláště bylo stanoveno přísné dávkování této poněkud jedovaté rostliny. Zvířata mimochodem brčál nejedí. Vinca minor je uznáván i moderním lékopisem a v Maďarsku se z něj získávají antihypertenziva „Devinkan“, „Vinkaton“, „Vinkapan“. Nutno říci, že Maďaři, kteří dokonale prostudovali způsoby pěstování barvínku menšího, nám předali technologii na jeho pěstování. Divoký brčál se sklízí na Ukrajině v řadě regionů (Lvov, Zakarpatsko, Chmelnicka, Vinnica).

ČTĚTE VÍCE
Jak zastavit růst třešní?

Vlastnosti velký a travnatý brčál jsou stále ukryty „za sedmi pečetěmi“ a jejich sběr jako léčivé suroviny je krajně nežádoucí. Nepřípustnost nahrazení Vinca minor jinými druhy je stanovena v knize „Léčivé rostliny Ukrajiny“. (Kyjev, Urozhay. 1974, str. 53).

Barvínek kvete na Krymu nejčastěji v polovině dubna a kvete dlouho, více než měsíc a půl. metla v drobném a bylinném barvínku malý, ale velmi krásný, vypadá jako trychtýř s dlouhým nosem a při pohledu na tuto úplnou dokonalost si nelze nevzpomenout na Vladimíra Soloukhina:

Natrhej si libovolnou květinu uprostřed mýtiny -
Příklad nejlepšího umění.
Dláto na sochaře nepovolilo
Ani sebemenší vada.

Ve velkém brčál koruna je dvakrát větší, až pět centimetrů v průměru. Květy barvínku sedí jednotlivě v paždí listů a celý bohatě kvetoucí výhonek jako slavnostní girlanda, kterou po délce osvětlují veselé, dlouho kvetoucí modrofialové „lucerny“.

Lodyhy brčálů jsou plazivé, listy jsou tmavě zelené, lesklé, v bršlici bylinném na zimu opadávají. Barvínek velký má stálezelené listy a je svěží v zimě i v létě. S největší pravděpodobností byla tato okolnost důvodem, že na Ukrajině byl tento typ brčál nazýván „zelenka“ a věřilo se, že brčál je tak „věčný, jako je věčné myšlení“.

Zvláštní vzhled barvínku podle staré legendy není zásluhou Stvořitele všeho suchého, ale samotného barvínku, který se choval jako vytrvalý vyděrač, což všemocnou bohyni Floru přivedlo do stavu krajního podráždění. Tato bohyně v přítomnosti barvínku pohladila fialku slovem i skutkem. Barvínek začal žárlit a s využitím práva na publicitu promluvil v tom smyslu, že je ošklivé, aby bohové dali všechnu krásu, vůni a milost některým a jiným nic, kteří jsou skromnější! Flora považovala nároky za oprávněné a zeptala se, čeho by se brčál rád zmocnil. “Stejná vůně jako fialky!” – vykřikl. Flora o tom přemýšlela a odmítla. A všimněme si, že udělala správnou věc. Jaké by to bylo, kdyby všechny květiny voněly jako fialky! “Tak mi dej nějaký dárek,” zeptal se brčál, “který by mi dal výhodu nad fialkou.” “Dobře, budeš kvést dlouho, i když fialky vyblednou,” řekla Flora a chtěla odejít. “Počkej chvíli! Udělej mé květy větší než ty z fialky,“ zeptal se znovu brčál. “Udělej to po svém,” souhlasila Flora a začala se zlobit. „Dej mi jméno, Floro! – brčál nepolevil – “Bezejmenný jsem jako tulák.” – „Nesnesitelný vyděrač! – vzplanula bohyně. “Ať jméno, které ti dám, odráží tvůj sobecký, nepříjemný charakter.” Od této chvíle budete nazýváni „prvním vítězem“. Tento název se u nás neujal a brčál se obvykle nazývá brčál, khreshchatenky, pohřebiště, barvin, boyush-grass, brčál khreshchaty (v ukrajinštině).

ČTĚTE VÍCE
Co je lepší udělat garáž?

Barvínek si člověk ochočil na začátku 14. století a o čtyři století později už měli lidé celou řadu zahradních forem této krásné rostliny. Barvínek byl vyšlechtěn s jednoduchými a dvojitými květy, zbarvenými do bílé, černofialové a purpurově červené. Zahradníci barvínek doporučují pro tvorbu trávníků, horských zahrad, zázemí pro raně kvetoucí rostliny i jako krásnou půdopokryvnou rostlinu.