Čmeláci jsou velmi důležitý a prospěšný hmyz. Ale ne každý o tom ví, kvůli tomu se počet čmeláků rok od roku výrazně snižuje. Mnoho lidí se mylně domnívá, že včely jsou hlavními opylovači rostlin, ale není to vůbec pravda.

Ukazuje se, že existuje mnoho rostlin, na jejichž květech včely nemohou vůbec sbírat pyl kvůli jejich fyziologickým vlastnostem – prostě nedosáhnou na tyčinky. Čmeláci to ale zvládnou díky delším sosákům. Pokud by tedy nebylo čmeláků, některé rostliny by již dávno zmizely z povrchu zeměkoule, protože bez opylení by neexistovala žádná semena. Podívejme se blíže na způsob života čmeláků a jejich podobnosti a rozdíly se včelami.

Co jsou čmeláci?

Čmeláci patří do čeledi Apiaceae a jsou nejbližšími příbuznými včely medonosné. Na světě žije asi 300 druhů čmeláků, kteří se liší tvarem kostry, stavbou čelistí, končetin a dalšími vlastnostmi. Často jsou tyto rozdíly pro laiky stěží postřehnutelné a pouhým okem není možné rozeznat typ čmeláka.

Každý, kdo někdy viděl čmeláka, může poznamenat, že jeho velikost je mnohem větší než běžné včely. Jedinci některých druhů čmeláků mohou dosahovat délky až 3,5 cm. Zároveň jsou křídla čmeláků malá a nevypadají zcela proporcionálně k tělu. Aby se čmelák udržel ve vzduchu, musí udělat asi 400 pohybů křídel za sekundu. A tyto pohyby nejsou jen nahoru a dolů, jsou rotační a mávající zároveň.

Že se blíží čmelák, poznáte předem díky jeho poměrně hlasitému melodickému bzučení. Jejich barva může být velmi odlišná – buď uhlově černá nebo s pruhy na břiše žluté, oranžové nebo dokonce červené. Pruhy na těle čmeláků nejsou zdaleka dekorativní.

Pro termoregulaci jsou nezbytné lehčí oblasti těla, protože tělo čmeláka v letu se při aktivním stahování prsních svalů může zahřát až na 40°C. Tomu napomáhá i husté ochlupení, které čmeláka zcela zakrývá. Tato schopnost termoregulace umožňuje čmelákům přežít téměř za jakýchkoli povětrnostních podmínek.

Jak žijí čmeláci?

Způsob života čmeláků je v mnohém podobný tomu, jak žijí včely. Žijí v rodinách, jejichž počet může činit až 500 jedinců. Tyto rodiny mají svou vlastní královnu a také jasné rozdělení na dělnice, které rodí (jsou větší), a také trubčí samečky, jejichž jediným úkolem je samice oplodnit. Královna se na zimu ukládá k zimnímu spánku a s příchodem jara je jejím primárním cílem určit nejvhodnější místo pro uspořádání budoucího hnízda.

ČTĚTE VÍCE
Kolik váží standard Biewer Yorkie?

Čmeláci hnízdí v zemi, v husté trávě nebo mechu, a může také obsadit opuštěná ptačí hnízda a dokonce i díry hlodavců nebo dutiny veverek a datlů. Čmeláci také tvoří hnízda v budovách, které mají trhliny. Hnízda jsou obvykle udržována při teplotě kolem 35°C. Pokud teplota stoupne výše, čmeláci začnou aktivně mávat křídly u vchodu do hnízda a zařídit tak jeho větrání.

Když se čmeláčí královna rozhodne pro místo pro hnízdo, zařídí ho minimálně a hned naklade vajíčka. Po vylíhnutí larev je královna sama krmí, sbírá nektar a pyl. Při dostatečné výživě se larvy během 10-14 dnů zakuklí a po dalších několika týdnech se promění v dospělce a vylézají z kokonů.

Jakmile se objeví dospělé pracující samice (jsou neplodné), královna přestává pracovat, jejím hlavním úkolem je výhradně kladení vajíček. V této době se pracující jedinci rodiny zabývají rozšiřováním a uspořádáním hnízda a také sběrem potravy pro aktivně rostoucí mladé potomky. Mají také jasné rozdělení povinností. Obvykle větší jedinci sbírají nektar a pyl a také chrání hnízdo před útoky.

Blíže k začátku podzimu samci oplodňují mladé samice. S nástupem skutečného chladného počasí umírají stará královna i pracující čmeláci a rodina se rozpadá. Mladé oplozené samice si na zimu najdou útulné místečko a s příchodem jara se každá z nich stane královnou vlastní samostatné čmeláků.

Jsou čmeláci podobní včelám?

Kromě životního stylu mají čmeláci se včelami i některé další podobnosti. Čmeláci také produkují med. Pravda, jeho množství je podstatně menší než u včel a není tak sladké a aromatické. Obvykle tento med funguje jako potrava pro rostoucí jedince. A protože čmeláci nezimují, nepotřebují si dělat rezervy – to vysvětluje tak malé množství medu, které čmeláci produkují. A čmelí med nebude dlouho skladován, začínají v něm fermentační procesy kvůli značnému obsahu vody (až 20 %).

Čmeláci jsou ve srovnání se včelami mírumilovnější hmyz. Navzdory tomu, že mají žihadlo, čmeláci ho používají jen jako poslední možnost, chrání hnízdo nebo svůj život. Většinou prostě odletí. Navíc žihadlo mají pouze samice, zatímco samci ho nemají. Bodnutí od čmeláka na rozdíl od včelího nemá na konci vroubkování, takže při kousnutí nezůstává v ráně a hmyz ho může použít opakovaně.

ČTĚTE VÍCE
Jaké jsou výhody slupek vlašských ořechů?

Výhody čmeláků

Velmi rozšířený je názor, že čmeláci jsou „jakýsi“ lupiči a jejich hlavní činností je krást včelám med. To není pravda. Navíc pro ně ani nepředstavují významnou konkurenci. To lze snadno vysvětlit tím, že čmeláci jsou všežravci, což se o včelách říci nedá.

Díky stavbě těla čmeláků se mohou volně dostat do středu jakéhokoli květu a bez potíží tam sbírat nektar a pyl. To je také usnadněno jejich poměrně dlouhými proboscis. Včely ale sbírají nektar pouze z určitých rostlin, jejichž tvar květu je pro ně optimální.

Čmeláci jsou hlavní hmyzí opylovači všech luštěnin. A právě z tohoto důvodu byli v Austrálii uměle usazeni, protože jinak by nemohli získat semena jetele, který je u nás velmi důležitou pícninou.

Čmeláci získávají nektar mnohem rychleji než včely. A jejich pracovní efektivita je výrazně vyšší díky tomu, že opylují všechny rostliny bez výjimky, které na své cestě potkají, než aby ztráceli čas hledáním vhodných. Pracovní den čmeláků začíná dříve než včelám a díky skvělému zraku pracují až do setmění. Odborníci zjistili, že jeden čmelák dokáže „ochutnat“ více než 100 květů za 2500 minut letu. Tento výkon je působivý, že?

Výborná termoregulace zajistí, že čmelákům nebude při poklesu teploty vzduchu zima. Začínají proto pracovat brzy na jaře, někdy i tehdy, když ještě neroztál všechen sníh, kdy včely ještě nevylézají ze svých zimovišť. Sezóna čmeláků končí později než sezona včel.

Kvalita opylení rostlin po čmelácích je lepší než po jejich příbuzných, díky čemuž jsou plody získány bez vad a jsou krásnější. Pokud si čmeláci vyberou místo, množství sklizně bude obrovské, protože tam bude minimální množství neplodných květin.

Nepřátelé čmeláků

Protože jsou čmeláci velmi mírumilovný hmyz, doplácejí na to systematickým snižováním jejich počtu. Jejich hnízda často navštěvují lišky, jezevci, hraboši a další hlodavci s jediným společným cílem – pochutnat si na larvách či kuklách budoucích čmeláků.

Čmeláci mají navíc ještě jednoho nepřítele, který způsobuje spoustu zla. Tohle je mravenec. I přes svou poměrně malou velikost ve srovnání s čmeláky jsou častými hosty čmeláků. Jejich hlavní kořistí je čmeláčí med a larvy. Berou v množství, proti kterému jsou čmeláci bezmocní.

ČTĚTE VÍCE
Jak posílit mobilní signál?

Když jsem se naučil k čemu jsou čmeláci užiteční?, mnoho zahrádkářů a zahrádkářů se snaží přilákat čmeláky na své pozemky. K tomu jim staví umělé domy a rostliny také stříkají sladkým sirupem. K vybavení domu můžete použít dostupné materiály, jako jsou staré hliněné nádoby nebo azbestové trubky. Ale pravděpodobnost, že se tam čmeláci usadí, je extrémně nízká. Ale zkusit to samozřejmě můžete.

Využití čmeláků k opylování vede ke zvýšení výnosu některých zemědělských plodin v průměru o 20–30 %, uvedlo Všeruské centrum pro rostlinnou karanténu v Rosselchoznadzoru (FSBI VNIIKR) pro Veterinary and Life.

Foto: Alexander Plonsky / „ViZh“

Výzkumná a produkční instituce chová pozemní čmeláky Bombus terrestris. Tento hmyz je uznáván jako jeden z nejaktivnějších přirozených opylovačů různých vnitřních i venkovních plodin. Vědci VNIIKR také navrhli speciální úly pro tento druh čmeláků.

Čmeláci, na rozdíl od jiných známých opylovačů – včel, jsou výkonnější, létají rychleji a nebojí se chladného počasí, tvrdí vědci VNIIKR. Čmelákům chybí vzorec chování zvaný „včelí tanec“, při kterém včely, které objevily nektar, odlétají, aby sdělily informace o zdroji potravy ostatním členům úlu. Čmeláci se zaměřují na konkrétní rostlinu, aniž by je rozptylovaly přelety, stejně jako hledají bohatší zdroje nektaru a pylu.

Pět hlavních výhod čmeláků oproti včelám

1. Noste více pylu

„Když porovnáte čmeláka a včelu zvenčí, hned vidíte, že čmelák je větší a má na těle více chlupů. Tato vnější struktura umožňuje čmelákům přenášet dvakrát více pylu než včelám,“ říkají vědci VNIIKR.

2. S květinou silněji zatřeste

Čmeláci díky své větší hmotnosti ve srovnání se včelou a jedinečnému mechanismu svých křídel třesou květinou silněji, což je pro opylující rostliny účinnější, vysvětlují specialisté VNIIKR. Čmeláci jsou také prospěšní pro samosprašné plodiny, jako jsou borůvky, protože hmyz třese květem, což má za následek optimální opylení. Čmeláci také zajišťují křížové opylení rostlin díky své dráze letu s častým střídáním květů a řádků.

3. Opylují více rostlin.

Čmeláci mají delší sosák než včely. Kvůli této vlastnosti nemohou tyto rostliny opylovat květy některých rostlin. Včely například neopylují rajčata, ale čmeláci tento úkol zvládají na výbornou.

ČTĚTE VÍCE
Která čočka je vhodná na hubnutí?

Čmeláci zemní Bombus terrestris, kteří jsou chováni na VNIIKR, se od ostatních druhů liší větší velikostí a dlouhými nosy, a proto jsou považováni za ideální opylovače plodin. S úspěchem se používají pro pěstování zeleniny a melounů v uzavřeném i otevřeném terénu. Zemní čmeláci jsou také efektivní při pěstování okurek, paprik, lilků, melounů a ovocných plodin.

4. Odolné vůči chladu a počasí

Čmeláci létají při teplotách od 8 stupňů, stejně jako za deště a silného větru, tvrdí vědci VNIIKR. V takových podmínkách včela medonosná a další opylující hmyz raději zůstávají v krytu. Čmeláci rychle a často stahují svaly hrudníku, což jim umožňuje zahřát vlastní tělo na 30 a dokonce 40 stupňů. Pro tuto vlastnost se jim říká „teplokrevní“.

5. Efektivní

Čmeláci díky své „teplokrevnosti“ začínají pracovat před úsvitem – od 4 do 5 ráno a pracují až do pozdních večerních hodin. Létají také dvakrát rychleji než včely. Během pracovního dne čmeláci opylují výrazně více rostlin.

Speciální úl

Vědci VNIIKR vyvinuli speciální úly pro přepravu a údržbu čmeláků.

„Domečky pro čmeláky se skládají z plastového kontejneru a kartonového pláště, které zajišťují splnění všech bezpečnostních požadavků při přepravě čmeláků k zákazníkovi,“ uvedl VNIIKR.

Kartonová krabice má perforace nezbytné pro udržení mikroklimatu čmeláků během stěhování. Obal navíc chrání čmeláky před nekontrolovatelným odlétáním a umožňuje hmyzu pohodlně vydržet výlet.

Během stěhování je čmeláčí rodince dodávána přepravní miska na pití se sirupem a také potřebné množství proteinové stravy připravené z čerstvě zmrazeného pylu bez přidání náhražky. Před umístěním úlů do skleníku není potřeba odstraňovat transportní krmítka, upřesňují vývojáři z VNIIKR.

Úly, ve kterých jsou čmeláci zásobováni, jsou uzpůsobeny k dlouhodobé údržbě opylovačů, takže po přestěhování může hmyz v těchto domech dále zůstávat.

VNIIKR podotýká, že veterinární bezpečnost čmelích rodin je potvrzena veterinárním osvědčením.

Úly, do kterých jsou čmeláci dodáváni, jsou přizpůsobeny dlouhodobé údržbě opylovačů, takže po přestěhování může hmyz v těchto domech dále zůstávat, podotýká VNIIKR.

Kolik úlů je potřeba?

Jeden hektar skleníků vyžaduje čtyři až pět rodin a jeden a půl hektaru – sedm. V jednom úlu žije jedna čmeláčí rodina.

ČTĚTE VÍCE
Je možné umístit fialku na slunce?

Na začátku kvetení vědci nedoporučují instalovat více než dvě rodiny skleníků na hektar, protože to může vést k hladovění bílkovin, uvolňování larev a smrti hmyzu.

Délka práce čmeláků ve skleníku je v průměru šest až deset týdnů.

Kontrola opylování

Pro hodnocení práce čmeláků vědci doporučují vést záznamy nikoli o hmyzu vylétajícím z úlu, ale o počtu květů, které opylují. Tento výpočet vám také pomůže pochopit, zda je pro konkrétní skleník dostatek čmeláků nebo zda se vyplatí přidat další úly.

Kontrola je nezbytná pro sledování stavu čmeláků. Stává se, že trubců v úlu přibývá nebo královna uhyne – produktivita takového včelstva klesá. Zvenčí se však může zdát, že je vše v pořádku, protože v úlu bzučí.

Kam nejlépe umístit úly?

Úly čmeláků musí být umístěny rovnoměrně po celé ploše, maximálně tři na jednom místě, a jejich vchody – otvory pro vstup a výstup – by měly směřovat různými směry, nikoli však přímo na plodinu. Je lepší umístit úly na vyvýšeninu – alespoň jeden metr od země, bez naklánění (vodorovně), chránit je před přímým slunečním zářením a kondenzací z dešťové vlhkosti.

„Rozdíly v teplotě a vlhkosti ve skleníku mohou ovlivnit let a výkonnost čmeláků. Když se úly ochladí pod pět stupňů a přehřejí nad 34 stupňů, čmeláci nelétají. Je třeba připomenout, že v horkých dnech čmeláci létají brzy ráno a pozdě večer a ne uprostřed dne,“ upřesňují specialisté VNIIKR.

Důležitá je také ochrana domečků pro čmeláky před mravenci – může je přilákat cukrová voda, která je v úlech.

Nenoste žlutou

Čmeláci mají klidný, neagresivní charakter. Tento hmyz nikdy neútočí na lidi bezdůvodně a bodne méně bolestivě než včely nebo vosy. Vědci zároveň doporučují nenosit v blízkosti čmeláků žluté nebo všechny odstíny modré oblečení a nepoužívat silně vonící kosmetiku, která čmeláky přitahuje. Rovněž je třeba se vyvarovat náhlých pohybů v blízkosti úlu.


V případě dotazů ohledně nákupu čmeláčích rodin kontaktujte:

Rusko, 153007, Ivanovo, sv. Mladí dělníci, 1.

Ivanovo pobočka federální státní rozpočtové instituce “VNIIKR”

+7 (499) 707-22-27 (ext. 2601), +7 (4932) 93-98-39

Ředitelka pobočky Ivanovo Trebukova Julia Aleksandrovna.

Vedoucí biologické laboratoře je doktor biologických věd Ponomarev Vsevolod Alekseevich.