Botanický název: Jírovec obecný (lat. Aesculus hippocastanum) z čeledi Sapindaceae (lat. Sapindaceae) řádu Sapindales (lat. Sapindales) třída Magnoliopsida (lat. Magnoliópsida) nebo zastaralý název třída Dicotyledons (lat. Dicotylédones). Rod Aesculus zahrnuje 20-25 druhů listnatých stromů a keřů rostoucích v mírném pásmu severní polokoule.

Je známo, že běžné označení „jírovec maďal“ vzniklo z mylné domněnky, že tento strom patří do rodu kaštanovník (latinsky Castanea) čeledi Fagaceae, i když ve skutečnosti je s kaštanem jedlým příbuzný jen vzdáleně, a pro rozlišení ze skutečného Castanea je ke jménu přidán „kůň“.

Rozdělovací oblast

Jírovec je endemický na malém území. Rostlina roste ve smíšených lesích pohoří Pindus na západě Balkánského poloostrova, ve smíšených lesích jihovýchodní Evropy. Vyskytuje se také v mnoha přírodních oblastech Evropy, například ve středním Švédsku v Östriklandu, stejně jako v mnoha městských parcích v USA a Kanadě.

Botanický popis

Jírovec je velký opadavý strom asi 25-35 m s kupolovitou korunou ze silných větví. Na vzrostlých stromech vnější větve často klesají s konci ohnutými nahoru.

Tyto listy jsou dlanitě složené listy se 7 (výjimečně 5) lístky. Čepele listů jsou vejčitě podlouhlé, 13-30 cm dlouhé. Díky tomu má celý složený list v průměru asi 60 cm. Řapík 7-20 cm dlouhý. Listové blizny, které po opadu listů zůstávají na větvích, mají výraznou podkovovitou kresbu.

Květy jsou oboupohlavné, zygomorfní, obvykle bílé se žlutorůžovou skvrnou na bázi okvětních lístků. Květinový vzorec: *K(5) C4-5 A5-8 G(3). Sbírají se ve vzpřímených latových květenstvích 10-30 cm vysokých, s asi 20-50 květy na každé lati.

Plodem je zploštělý hnědý lesklý ořech o průměru 2-4 cm s bělavou bliznou na bázi. Jediný ořech, který je v ostnatém trojcípém kožovitém obalu. Délka hrotů je 4-10 mm. Kůra a ořechy obsahují saponin escin a glykosid esculin, které jsou toxické a při předávkování mohou způsobit smrt.
Popis dřeva

Bělové dřevo není jasně odděleno od jádrového dřeva. Jádrové dřevo je obvykle krémově bílé nebo nažloutlé. Bělové dřevo má šedo-bílou barvu. Stromy řezané brzy v zimě mají často ve dřevě bělejší tón, zatímco stromy řezané pozdě v sezóně mají barvy od žluté po světle hnědou.
Textura je jemná, rovnoměrně homogenní se středně přirozeným leskem. Dřevo rychle schne. Suché dřevo se vyznačuje tvarovou stálostí. Dřevo je středně tvrdé, středně tvrdé (Jahnkeho tvrdost 750-820 lbs) a odolné proti opotřebení a poškození. Průměrná hmotnost (510 kg/m3), vysoká hustota. Pevnost v ohybu je průměrná. Řezivo je středně tvrdé, odolné proti opotřebení a biologicky nestabilní, jako lípa.

ČTĚTE VÍCE
Jak mluví kohout v různých zemích?

Dobře tónovaný a lakovaný, dokonale vyleštěný. Snadno zpracovatelné ručními nástroji.
Burl forma jírovce se vyskytuje hlavně v jižní Evropě. Koňský kaštan má skvrnitý vzor a kvůli vysoké ceně se používá pouze pro dekorativní účely.

aplikace dřeva

V soustružení, uměleckém řezbářství, výrobě nábytku, často jej využívají i truhláři. Výroba dekoračních překližek, obalů na potraviny, interiérových materiálů pro výzdobu interiérů.
Extrakt z jírovce je široce používán v tradiční a lidové medicíně.

Zajímavým faktem

Během první světové války v Británii probíhala kampaň, které se účastnily i děti. Občané sbírali plody jírovce a darovali je státu. Sklizené kaštany byly použity jako zdroj škrobu. Chaim Weismann vyvinul metodu, kdy se aceton získával z bakteriální fermentace škrobu. Ten se zase používal jako rozpouštědlo k výrobě bezdýmného střelného prachu – corditu, který se používá pro vojenské účely.