Světová zdravotnická organizace odhaduje, že téměř polovina světové populace byla v roce 2020 ohrožena nákazou malárií a asi 627 000 lidí na tuto nemoc zemřelo.

Polina Koleso
Rozmnožování komárů kriticky závisí na jejich sluchu.

Neléčte se sami! V našich článcích shromažďujeme nejnovější vědecká data a názory autoritativních odborníků na zdraví. Ale pamatujte: pouze lékař může diagnostikovat a předepisovat léčbu.

Zatímco vakcína proti malárii může být brzy k dispozici (WHO doporučila vakcínu pro děti v loňském roce), tato nemoc je pouze jednou z několika nemocí přenášených komáry. A celkový počet infekcí souvisejících s komáry se musí zvýšit, protože změna klimatu zvyšuje populace komárů.

INZERCE – POKRAČOVÁNÍ NÍŽE

Abychom snížili výskyt malárie a dalších nemocí přenášených komáry, musíme pokračovat ve vývoji účinných kontrol.

Komáři se páří za běhu. Samec najde samičku na základě slabého zvukového signálu. Pokud samec samičku neslyší, k páření nedojde. Reprodukce komárů tedy kriticky závisí na jejich sluchu.

INZERCE – POKRAČOVÁNÍ NÍŽE

Vědci studovali chování komára malárie (Anopheles gambiae), aby pochopili, jak samci poslouchají samice, aby našli partnery.

Mechanismus sluchu u komárů je jedinečný. Uši obou pohlaví jsou ke zvukům letu toho druhého téměř hluché – frekvence, na kterých se zvuky vydávané za letu nacházejí, jsou prostě příliš vysoké na to, aby je bylo možné slyšet. Aby se navzájem slyšeli, vypůjčili si trik z fyziky.

INZERCE – POKRAČOVÁNÍ NÍŽE

Když se mužské a ženské letové tóny spojí v uchu komára, vytvářejí nízkofrekvenční – a tedy slyšitelné – „fantomové tóny“ nazývané produkty zkreslení. Existují pouze uvnitř ucha komára a mimo něj je nelze slyšet ani nahrávat.

Proto samec komára potřebuje létat, aby slyšel létající samici. A jeho vlastní letový tón musí být v určitém frekvenčním rozsahu, aby vytvořil slyšitelné zkreslení s konkrétní samicí.

Vědci zaznamenali letové zvuky (neboli „klepání křídel“) komárů v inkubátorech vybavených vysoce citlivými mikrofony. Tyto experimenty zahrnovaly pozorování 100 samců a 100 samic v samostatných inkubátorech a inkubátoru s 50 komáry každého pohlaví.

INZERCE – POKRAČOVÁNÍ NÍŽE

Vědci zjistili, že samci komárů mění své letové vzorce každý den. Máváním křídel přibližně 1,5krát rychleji než samice samci optimalizují svou schopnost detekovat jedinou samici v četných rojích.

ČTĚTE VÍCE
Jak můžete vyzdobit vnitřek bazénu?

Před více než deseti lety vědci popsali akustickou interakci mezi muži a ženami jako „harmonickou konvergenci“. Přestože identifikovali stejný poměr úderů křídel, který umožňuje komárům opačného pohlaví, aby se navzájem slyšeli (ekvivalent 1,5 úderu mužského křídla na jeden úder ženským křídlem), současná studie zjistila, že k tomu dochází standardně a ve skutečnosti nevyžaduje žádnou interakci mezi patry.

Je zajímavé, že vědci zjistili, že samci za soumraku mávají křídly rychleji než jindy během dne. To dává smysl, protože u komára Anopheles gambiae samci primárně létají za soumraku, když tvoří pářící se roje – často sestávající z 1000 komárů nebo více.

INZERCE – POKRAČOVÁNÍ NÍŽE

Tyto roje občas napadají samice. Jak si dokážete představit, najít partnera na páření není snadné.

Zvýšení frekvence tlukotu mužských křídel za soumraku mění frekvenci produktů zkreslení, které jsou pro mužské ucho slyšitelnější než ty, které vznikají v jiných denních dobách. Úpravou mávání křídel v roji tedy lépe slyší samice a zvyšují své šance na nalezení vhodné k páření.

Rychlejší mávání křídly je pro samce pravděpodobně energeticky náročné, takže toto chování omezují na dobu rojení.

Takže co to všechno znamená? Bude důležité zopakovat podobné experimenty mimo laboratoř, zejména mezi hejny komárů v jejich přirozeném prostředí. Tyto výsledky však otevírají nové cesty pro výzkum evoluční ekologie sluchu, jedinečného sluchového systému komára a chování komárů v širším měřítku.

Mohou také přispět k boji proti komárům. V rámci programů pro kontrolu vektorů budou mutantní samci vypuštěni do volné přírody, aby se snížila místní populace komárů. Mutanti jsou geneticky modifikováni tak, že při spáření se samicí se potomci stanou životaschopnými a zemřou.