Čína byla dlouhou dobu jediným vývozcem čaje, dokud na začátku 19. století nečelila konkurenci z Indie. Dnes se rostlina pěstuje ve více než čtyřiceti zemích světa, včetně Ruska. V tomto článku budeme hovořit o největších regionech a vlastnostech čajových keřů, které tam rostou.

Komentáře k článku
Andrej Skidan
Technolog výroby čaje

Jaké zeměpisné šířky jsou příznivé pro pěstování čaje?

Čaj se snaží pěstovat všude, dokonce i v Anglii. Tam farmáři z Cornwallu sklidili svou první velkou sklizeň v roce 2013 a mohli za ni vydělat 3,4 milionu dolarů. Nejpříznivější přírodní podmínky pro růst Camellia sinensis a její odrůdy Assam jsou však mezi 43. stupněm severní šířky a 30. stupněm jižní šířky – od Gruzie po Argentinu. Právě v této části planety roste čaj nejlépe.

Čaj je náročná rostlina, která vyžaduje péči a pozornost. Výsadba trvá asi čtyři roky, než dozraje a poté se vysazuje na svažitý terén, aby dokázala zadržet vodu. Asi po pěti letech budou rostliny připraveny ke sklizni.

Pět faktorů, které ovlivňují kvalitu čajových lístků

Teplota vzduchu

Čajové keře potřebují průměrnou roční teplotu vzduchu v rozmezí 17 °C až 23 °C. V chladnějším nebo teplejším klimatu se nevyvíjejí, listy a poupata zasychají nebo prostě nehromadí potřebné látky (taniny, katechiny, kofein).

Slunce

Čajové keře potřebují dostat dostatek slunečního světla – alespoň pět hodin denně. Jinak blednou a slábnou. Mnoho čajových plantáží se proto nachází v blízkosti rovníku – na Srí Lance, Keni a jižní Indii, kde je slunce obzvláště aktivní. Sklizeň se zde sklízí po celý rok.

Srážky a vlhkost

Čajové keře mají rády tropické a subtropické oblasti se 70–90% vlhkostí a dobrými srážkami alespoň 1500 mm za rok. Na čaj jsou nejlepší místa, kde období sucha netrvá déle než tři měsíce. Životaschopnost čaje podporuje vysoká vlhkost, ranní mlha a silná rosa. Pokud není dostatek vláhy, listy zhoustnou a ztvrdnou, to znamená, že jsou nevhodné pro výrobu čaje.

Půda

Důležitou roli hraje také minerální složení a pH půdy. V ideálním případě by pH mělo být mezi 4,5 a 5,5. Tato kyselost přispívá k tvorbě tříslovin – taninů, které dodávají nápoji charakteristickou chuť.

ČTĚTE VÍCE
Jak správně zasadit mladou jabloň?

výška

Nejlepší čaj roste ve vysokých nadmořských výškách, i když se to může zdát neintuitivní. Vždyť v horách je nízká teplota, kamenitá půda, méně kyslíku a vody. Aby rostlina přežila v drsných podmínkách, musí využít všechny své zdroje. Použijte například sacharidy uložené v kořenech.

Andrej Skidan
Technolog výroby čaje

Čaj je nasycený silicemi a různými chemickými sloučeninami. Díky tomu je chuť nápoje komplexní, se smetanovými a sladkými tóny.

Pomalý proces růstu je hlavním tajemstvím kvality vysokohorského čaje, který roste v nadmořské výšce více než tisíc metrů. A tchajwanské plantáže mohou být umístěny 2700 m nad mořem.

Pět předních zemí v produkci čaje

Čína: kolébka čaje a lídr ve světové produkci

Čína je největším exportérem čaje s roční produkcí více než dva miliony tun (40 % veškerého čaje vyrobeného na světě). Rozmanitost čínského čaje je úžasná. Zhruba 70 % produkce je však stále zelené.

Existuje mnoho druhů zeleného čaje. Například v provincii Zhejiang vytvářejí slavný Longjing, známý svou sladkou chutí a krásnými plochými listy. A v Jiangsu je vysoce kvalitní čaj bilochun, který se skládá z jednoho otevřeného listu a pupenu. Nejprestižnější a dlouho očekávané odrůdy jsou odrůdy jarní sklizně.

Červený (v evropské klasifikaci černý) čaj se vyrábí především na export v regionech Yunnan, Anhui, Fujian, Jiangxi a Sichuan. Legenda praví, že černý čaj byl náhodně vytvořen ze šarže zeleného čaje, který byl fermentován příliš dlouho při cestování.

Méně běžně v Číně najdete oolongy s různým stupněm oxidace – od 15 % (více květinové) do 70 % (více dřevnaté), bílé a žluté odrůdy.

Indie: téměř třetina světové produkce

Roční produkce čaje v Indii je přibližně 1,2 milionu tun čaje ročně. V této zemi prší více než sto dní v roce a spadne až 4000 mm srážek, což je ideální pro pěstování čaje. V zemi jsou desítky tisíc čajových plantáží, které se však nacházejí především ve čtyřech regionech.

V podhůří Himalájí, na okraji města Darjeeling, roste nejznámější z drahých indických odrůd. Většina stejnojmenné odrůdy se používá k výrobě černého čaje, zbytek – na zelený a oolong. Nápoj se ukáže jako jemný a rafinovaný.

ČTĚTE VÍCE
Jak prodloužit životnost řezaných růží?

Odrůdy z Nilgiri a Sikkim jsou také považovány za elitu. Pěstují se v nadmořské výšce kolem 2000 metrů nad mořem a listy se sbírají ručně.

Andrej Skidan
Technolog výroby čaje

Více než polovina indického čaje se pěstuje v oblasti Assam. Vyrábí se zde stejnojmenná odrůda, která produkuje pikantní, kyselý a silný nápoj. Místní ho rádi pijí s mlékem a kořením. A právě assam se používá jako základ pro výrobu čajové směsi Richard.

Keňský: asi 10 % světové produkce

Keňa je na třetím místě: průměrná roční produkce černého čaje je asi 350 000 tun. A v roce 2020 byla země schopna vyrobit 473 000 tun produktu. A to přesto, že Keňská republika nevlastní velké plantáže. Většina čaje se pěstuje na malých soukromých farmách, hlavně v regionech Kericho, Nyeri, Kakamega a Nadi. Keňští farmáři kladou v tomto odvětví důraz na inovace, výzkum a technologický rozvoj. Stát je lídrem v selektivním šlechtění nových odrůd, například těch odolnějších vůči povětrnostním vlivům.

Červená půda, vysočina a ideální klima pomáhají vytvářet suroviny šetrné k životnímu prostředí. Keňský čaj však není tak populární jako ostatní, a proto se v Rusku jen zřídka prodává ve své čisté formě.

Srí Lanka: asi 10 % světové produkce

V roce 1972 se ostrov Cejlon, kdysi britská kolonie, přejmenoval na Srí Lanka, ale jeho dřívější název se v čajovém světě stále používá. Ročně vyprodukuje asi 300 000 tun čaje (většinou černého). Zelený čaj je méně populární. Nejkvalitnější odrůdy se pěstují na vysočině – v oblastech Nuwara Eliya a Dimbula. Nápoje z nich mají kořenitou vůni a bohatou chuť. A nejtmavší a nejkyselejší čaj vzniká v oblasti Ruhuna, která se nachází v rovinaté oblasti. Na Srí Lance se také snaží replikovat slavný čínský zelený čaj se střelným prachem, ale chuť se od originálu liší kvůli rozdílu v klimatických podmínkách.

Japonsko: asi 2,5 % světové produkce

Roční produkce čaje v Japonsku je asi 89 000 tun. Pěstuje se hlavně v Shizuoka, Kagoshima a Uji. Přestože počtem plantáží daleko zaostává za průmyslovými giganty, kvalita a kulturní význam japonského čaje nemá obdoby. Země vycházejícího slunce je jedním z pěti producentů elitních odrůd. Zde vzniká například slavný čaj gyokuro: rostlina je záměrně zastíněna, aby se v listech zvýšila koncentrace prospěšné látky L-theaninu, která nápoji dodává hlubokou bohatou chuť. Vyrábí také genmaichu – zelený čaj s přídavkem smažené rýže.

ČTĚTE VÍCE
Odkud pochází pylová alergie?

Nejoblíbenějšími exportními odrůdami jsou sencha a matcha. Sencha tvoří asi 80 % japonské produkce zeleného čaje, malé procento končí také v Rusku.

Dobrý čaj, který si vždy najde své příznivce, se pěstuje v Turecku, Indonésii, Vietnamu, Íránu, Argentině, Novém Zélandu, Gruzii a dalších zemích.

Kde se v Rusku pěstuje čaj?

Jediným ruským regionem, kde se čaj pěstuje v průmyslovém měřítku, je Krasnodarské území. Rozsáhlý sortiment poskytuje čajovna Matsesta, která funguje od poloviny minulého století. Vyrábí se zde černý a zelený čaj a pěstuje se také hybridní odrůda čínského a gruzínského. Za nejlepší je považována první sklizeň v květnu, poslední v září až říjnu.