Téměř po celou dobu, co lidé jedí med, jim zůstalo záhadou, jak ho včely produkují. To znamená, že bylo jasné, že ho vyrábí z toho, co vytěží v květinách, ale jak přesně a díky čemu, se neví.

Pouze dlouhodobá vytrvalá pozorování, úspěchy chemické analýzy a rozvoj biologického výzkumu na mikroskopické úrovni umožnily přiblížit se k odhalení většiny tajemství spojených s touto úžasnou látkou.

Vytvořili jsme stručné ilustrované schéma toho, co se děje s květovým nektarem v těle včely a v buňkách plástu, aby i dítě pochopilo původ medu.

Nezabíhali jsme do širokých vědeckých podrobností – ale to nejdůležitější jsme vysvětlili co nejjasněji.

Odkud pochází nektar

Včely vyrábějí med z nektaru. Nektar je šťáva bohatá na cukr, kterou vylučují kvetoucí rostliny. Tvoří se v nektáriích, které se vyvinuly v průběhu evoluce částí květů. Nektar, vysoce kalorická potravina, přitahuje hmyz, který zase opyluje rostliny, přenáší pyl s genetickým materiálem z jedné na druhou, a umožňuje tak rostlinám rozmnožování. Včela saje nektar do svého těla pomocí sosáku vytvořeného ze silně posunutého spodního rtu a páru spodních čelistí.

(Existuje ale také tzv. medovicový med: včely ho vyrábějí z živočišné medovice, nasládlých sekretů hmyzu žijícího na listech rostlin, nebo z medovice, šťávy, která se na listech (nebo jehlicích) objevuje díky ostrému pokles teploty.)

Jak jsou uspořádány medotvorné orgány včely

U včel je zajímavé (ovšem koho to nezajímá) uspořádána trávicí soustava. Jeho nejdůležitějším orgánem je medonosná struma, zásobárna a místo pro prvotní zpracování nektaru, který včela sbírá sosákem. Struma je od středního střeva oddělena speciálním ventilem, takže nektar se do ní dostává pouze tehdy, když má včela hlad, a to v omezeném množství. Hmyz tak přináší hlavní část kořisti do plástů, kde ji regurgituje do buněk.

Jak se v těle včely štěpí komplexní sacharidy

Med se získává díky tomu, že tělo včely vylučuje několik enzymů, které pomáhají rozkládat sacharidy v nektaru. V medové strumě nejsou žádné enzymy, jsou obsaženy ve slinách, spolu s nimi se do strumy dostává nektar a začíná se rozkládat. Hlavními enzymy zapojenými do tohoto procesu jsou invertáza, glukózaoxidáza a diastáza.

ČTĚTE VÍCE
Jak se pyramidální topoly rozmnožují?

Invertáza je enzym, který katalyzuje rozklad sacharózy na jednodušší cukry fruktózu a glukózu.

Glukózooxidáza podporuje štěpení glukózy na kyselinu glukonovou (ze všech organických kyselin nejvíce ovlivňuje chuť medu) a peroxid vodíku. Peroxid vodíku je nestabilní a rozkládá se později, ale chrání med před mikroorganismy na začátku procesu.

Diastáza (amyláza) štěpí složité sacharidy, jako je škrob, na jednodušší, jako je maltóza. Tento enzym je spojen s takovým ukazatelem kvality medu, jako je číslo diastázy, tedy množství enzymu na jednotku objemu. Číslo diastázy je různé pro různé druhy medu a pro med z různých oblastí. V lipovém, akátovém, slunečnicovém medu je nízký, v pohance vysoký. Med z oblastí s horkým klimatem má nižší číslo diastázy než stejný med z chladnějších míst. Ale protože se číslo diastázy pro určitou odrůdu z určité lokality pohybuje ve známých (a dokonce standardizovaných podle GOST) limitů, nižší ukazatele ve srovnání s normou naznačují, že med je prošlý, zahřátý nebo obecně padělaný.

Jak včela plní plástve

Nasbíraný nektar přinášejí do úlu včely krmné. Tam ho přijímají včely. Přijímající včela vstřebá přinesený nektar a ponechá si ho nějakou dobu v medovém žaludku, kde dojde k jeho fermentaci. Poté vymáčkne kapku hmoty na špičku sosáku, aby se vlhkost odpařila, a poté ji nasaje zpět k další fermentaci. Tento postup se opakuje 120–240krát, poté se dehydratovaný nektar umístí do buňky. Včely nejednou přesouvají nektar, který se mění v med, z jedné buňky do druhé a často větrají plásty pomocí křídel, což přispívá k většímu odpařování vlhkosti. Tak se pomocí fermentace a současného snížení obsahu vody mění nektar na med. K vytvoření 100 g medu potřebujete nektar nasbíraný asi z milionu květů.